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新聞記事 『産業観光 人気を発掘』

 今日の『朝日新聞』山口地方版に掲載された「産業観光 人気を発掘」という見出しの記事を紹介します。記事によれば、宇部、美祢、山陽小野田の3市の関係団体で作られた「産業観光推進協議会」が監修する「大人の社会派ツアー」が見応え十分で人気だということです。このツアーは毎年6~11月の期間限定で、前述の3市内にある産業施設を観光バスで巡る日帰りツアーです。ツアーコースは全部で27種類あり、中でも一番人気は「セメントの道」のコースだということです。
 「セメントの道」も山口宇部空港出発コースと2種類の新幹線・新山口駅発着コースの全3種類があり、どのコースも総延長約32キロの日本一長い私道という「宇部興産専用道路」を通って、美祢市伊佐町にある国内最大級の石灰石採掘鉱山を見学するのが人気の理由のようです。
 27種類のコースの中には美祢市内をめぐる「炭鉱の歴史」コースもあり、美祢市歴史民俗資料館やかつて無煙炭を採掘していた榎山炭鉱の荒川坑の抗口を見学して、日本で最初の官民協働(PFI方式)の刑務所である「美祢社会復帰促進センター」で収容者と同じメニューの食事をするコースです。このコースがどの程度の参加者があるのかわかりませんが、炭鉱遺跡を見学するならば、地元の私には麦川にかつて存在した山陽無煙鉱業所の遺構にも見るべき所が残っているので、ついでに見学してほしいと思っています。山陽無煙跡が見学地に入っていないのは、いろんな事情があるのでしょう。
 ともあれ、知名度のある観光資源が少ない3市が連携して2008年から始った、産業施設を見学する観光ツアーがますます盛んになってほしいものです。 

『朝日新聞』平成30年(2018)10月4日付け
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(上掲記事の本文を下に転載)

 工場夜景など産業を観光資源に活用する動きが、中国地方でも広がっています。経済産業省が認定した「近代化産業遺産」が中国5県で最も多い山口県では、石灰石を運ぶ「日本一長い私道」とされる専用道や鉱山を巡るツアーが特に人気です。ツアー全体の参加者は年間1500人を超え、全国からやって来ます。その魅力を探りました。

 宇部、美祢、山陽小野田の3市の関係団体でつくる産業観光推進協議会が監修する「大人の社会派ツアー」。石炭の採掘跡などを巡る27種類のコースがあり、中でも一番人気なのが「セメントの道」。9月11日、20~70歳代の参加者とともにバスに乗り込んだ。
 まず着いたのが、美祢市にある宇部興産の宇部伊佐鉱山。石灰石を階段状に掘り進めた鉱区が棚田のように広がる。鉱区の直径は1.2~1.6キロ。石灰石を運搬する巨大ダンプカーが豆粒のように見える。
 1948年に採掘が始まった国内最大級の鉱区で、年間の採掘量は約800万トン、累積採掘量は5億トンに達する。岡山県矢掛町から参加した武逸男さん(65)と妻の智恵美さん(59)は「スケールがでっかく見応え十分。来てよかった」。中国地方の主な観光地は巡ったと言い、「今回は目先を変えてみた」と話した。
 ここから宇部市へ向かって伸びる道路が、「日本一長い私道」として知られる総延長約32キロの宇部興産専用道路。鉱山で採掘された石灰石を、沿岸部の宇部セメント工場へ大量輸送するために整備された。制限速度は時速70キロ。「インターチェンジ」もあるが、一般車両は入れない。
 バスで走っていると、ダブルストレーラーと呼ばれる特大運搬車と行き違う。全長約30メートルで最大積載量は約88トン。ナンバープレートはなく、2台のトレーラーが連なって走る。整備場も見学コースに含まれ、トレーラーの運転席に乗ることが出来る。専用道路を走ってみたい、と参加した東京都東村山市の板垣遼士さん(20)は山口県を訪れるのは初めて。「何もかもインパクトがあり、東京では味わえない経験ができた」。
 ツアーは2008年度に始まった。3市に共通するのは知名度のある観光資源がないこと。「ならば、あるものを観光にしよう」と、工業地帯の特性を生かした産業観光に着目した。企業側もCSR活動の一環として協力を続けている。
 ツアーは毎年6~11月の期間限定だが、昨年度までに延べ1万5千人以上が参加。このうち、昨年度の地元3市からの参加者は34%にとどまり、県外が43%と最も多い。リピーターも3割を超えるという。
 「セメントの道」コースは3種類あり、6,200円(昼食込み)からだが、キャンセル待ちが出るほどの人気。このほか、山陽小野田市のオートレース場を探訪するコースもある。問い合わせは宇部観光コンベンション協会(0836-34-2050)。  (二宮俊彦)
2018-10-04 : 新聞・書籍・TV :
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